Новая ящерица найдена в Доминиканской РеспубликеНовая ящерица найдена в Доминиканской Республике
Удивительный факт, в Доминиканской Республике впервые за несколько последних десятилетий был обнаружен новый вид ящерицы семейства Анолисовых. Вид был...

Йеменский хамелеон (Chamaeleo calyptratus)Йеменский хамелеон (Chamaeleo calyptratus)
Еще его называют щлемоносным, это название он получил из-за выразительного шлема украшающего его голову.Йеменский хамелеон отличается спокойным нравом...

Facebook


Нильский крокодил (Crocodylus niloticus)

Описание

Нильский крокодил на протяжении многих веков наводит страх и ужас на все живые организмы, обитающие рядом с ним. Упоминания об этой рептилии относятся ко времени существования Древнего Египта, а также существуют гипотезы, что крокодилы обитали еще во времена динозавров.

На сегодняшний день популяция особей Нильского крокодила в мире насчитывает 250-500 тысяч особей и отнесена в «Красный список угрожаемых видов» как таксон минимального риска (LC). В 1940х – 1960х годах истребление Нильских крокодилов ради добычи их кожи, привело к резкому снижению популяции и только благодаря предпринятым национальным и международным мерам исчезновение вида удалось остановить. Однако, несмотря на все усилия, случаи браконьерства являются нередкими. Кроме того, отсутствие образованности и знания должного поведения среди аборигенов мест обитания вида приводит к истреблению особей, которые угрожают жизни беспечных людей и домашних животных.

Нильский крокодил является одной из самых крупных рептилий, которая достигает в длину вместе с хвостом 5-6 метров. Однако в зависимости от ареала обитания выделяют определенные особенности вида, в том числе и в размерах. Средний вес взрослой особи составляет 600-800 кг при длине 4-5 метров. Особи, длина которых достигает 6 и более метров, весят около 1000кг.

Строение тела Нильского крокодила позволяет виду быть отлично приспособленным к охоте в водной среде. Хвост рептилии длинный и мощный, что помогает ему быстро плавать и, отталкиваясь от дна водоема, стремительно выпрыгивать на расстояния, значительно превышающие размеры самой рептилии. Тело Нильского крокодила сплющено, короткие задние лапы снабжены широкими перепонками, челюсти длинные и мощные. Кожа Нильского крокодила, в отличие от большинства сородичей, довольно гладкая без гребней и покрыта чешуей. На затылке расположено 4-6 щитков, спинные щитки отделены от затылочных и размещены равными рядами. Органы зрения, дыхания и слуха размещены на верхней части головы крокодила, что позволяет ему погружаться под воду, прячась от добычи, и при этом наблюдать окрестности. У Crocodylus niloticus насчитывается 64-68 зубов, 36-38 из которых верхнечелюстные, 28-30 – нижнечелюстные.

Окрас молодых особей зеленоватого оттенка с яркими черными пятнами по бокам, на спине и соломенно-желтого оттенка на брюхе, горле. С возрастом окрас выгорает и становится более темным от оливкового до темно-зеленого оттенка по бокам, на спине, а брюхо и горло приобретают грязно-желтый оттенок.

Помимо всего перечисленного кожа Нильского крокодила снабжена высокочувствительными рецепторами, которые реагируют на малейшие вибрации воды. Рептилия прекрасно видит не только днем, но также и ночью. Но при этом слух и обоняние Нильского крокодила развиты намного лучше зрения.

Трёхкамерное сердце хорошо насыщает кровь рептилии кислородом, что позволяет в случае необходимости находиться под водой до двух часов при пониженной активности. Обычно же Нильский крокодил набирает достаточное количество воздуха в легкие, чтобы находиться на поверхности воды и выпускает его, для того, чтобы стремительно нырнуть вглубь. Ныряет крокодил в среднем на 2-3 минуты. Когда крокодил ныряет под воду, его уши закрываются, также как и ноздри. Глаза при этом закрываются мембраной (так называемое третье веко), которая защищает их от воздействия воды и при этом позволяет видеть. Кроме того, для промыва слизистой оболочки, вокруг глаз крокодила имеются железы, которые были положены в основу афоризма «крокодиловы слезы».

Нильский крокодил способен открывать пасть в воде благодаря кожистому наросту, который расположен у задней стенки горла и преграждает доступ воды в дыхательную систему.

Метаболизм Crocodylus niloticus, как и у большинства хладнокровных животных, довольно медленный, что позволяет ему проводить без пищи десятки дней. Но в тоже время, голодный крокодил способен съесть за раз до половины собственного веса.

Диморфизм крокодила выражен только первичными половыми признаками и размерами особей – самцы обычно превышают по размерам самок. А потому определить пол крокодила по внешним признакам не возможно.

В дикой природе продолжительность жизни Нильских крокодилов может достигать 60-70 лет.

Происхождение и места обитания в природе

Вид Crocodylus niloticus относится к роду Crocodylus (Настоящие крокодилы) семейства Crocodylidae (Крокодиловые). Неофициально выделяют несколько подвидов, анализ ДНК некоторых из которых показал отличия, что говорит о возможных генетических различиях среди популяций. Однако на сегодняшний день данный факт до конца не изучен, и возможно говорить лишь об имеющихся различиях в размерах особей, что может быть обусловлено средой обитания.

В странах с прохладным климатом размер взрослой особи составляет в среднем 4м (Южноафриканский нильский крокодил), в то время как на территории Мали и пустыни Сахары размер взрослых особей не достигает более 2-3м в длину, благодаря чему они были названы Карликовыми Нильскими крокодилами.

Ареал обитания вида Crocodylus niloticus простирается по территории практически всей Африки, в бассейне реки Нил, к югу от Сахары, а также в Марокко, Маврикии, Сан-Томе и Принсипи, Кабо-Верде, Занзибаре, острове Сокотра и на Мадагаскаре. Судя по ископаемым останкам, ранее этот вид обитал гораздо севернее – в Алжире, Ливии, Ливане, Сирии, Палестине, Иордании, на Коморских островах и совсем недавно был истреблен на территории Израиля. Кроме того, в Палестине также и на сегодняшний день обитает немногочисленная популяция вида, но в единственном месте – Крокодиловой речке.

Биотоп обитания ограничивается пресноводными, либо слегка солоноватыми озерами, реками, болотами, а также устьями рек. Можно отметить, что Нильский крокодил предпочитает обитать в более или менее спокойной воде, с песчаной прибрежной зоной. Крайне редко можно обнаружить Нильского крокодила на большом расстоянии от водоема. И связано это может быть с поиском нового места обитания в связи с пересыханием водоема на предыдущем.

Образ жизни

Нильского крокодила нельзя назвать стадным животным, но живут они большими группами и нередко охотятся именно группами. При этом в каждой группе соблюдается строгая иерархия, что не приводит к конфликтам. Доминируют в группах всегда самые крупные особи.
Но групповая охота проходит не так часто, чаще особи ведут одиночный образ жизни. На рассвете Нильский крокодил выходит на прибрежный песок и обсыхает на солнце, при этом пасть у него в этот момент, как правило, открыта. Нагревшись на солнце, крокодил возвращается в водоем для охоты ближе к полудню. Так как съесть Нильский крокодил может довольно много, то охотится он практически каждый день, но в тех случаях, когда он не голоден, то в обед он может либо просто плавать по периметру своего участка, либо оставаться на прибрежной зоне в полудремоте. Сказать, что крокодил когда-либо полностью погружается в сон нельзя, так как благодаря органам осязания он всегда чувствует все, что происходит вокруг.

Когда на одном пляже отдыхает группа крокодилов, то доминирующие (т.е. более крупные) особи всегда находятся на самых удобных местах, при этом расстояние между каждым крокодилом довольно почтительное. На заходе солнца Нильский крокодил всегда возвращается в водоем для охоты, которая продолжается в течение всей ночи и раннего утра. Таким образом, особи Нильского крокодила ведут преимущественно ночной образ жизни.

Охотятся Нильские крокодилы чаще всего на рыбу, но нередко добычей становятся болотные и водяные птицы, мелкие и крупные млекопитающие, которые приходят к водоему, где обитает крокодил, на водопой. Свою добычу Нильский крокодил поджидает, полностью погрузившись в воду и оставив на поверхности только глаза, нос и уши. Он способен совершенно бесшумно и незаметно подплыть к своей добыче на достаточное расстояние, чтобы затем в резком прыжке схватить добычу за горло и также стремительно утащить ее под воду.
Под водой крокодил либо душит свою добычу, либо ждет, пока она захлебнется. Отмечены случаи, когда крокодилы оставляли свою добычу под водой на некоторое время, размещая ее между корнями деревьев, либо в расщелины, чтобы мясо размякло.

Если же добыче удалось избежать нападения крокодила, то он не будет преследовать ее на суше. Крайне редко во время кормления крокодилы поднимались более чем на половину выхода из водоема. Охотиться на берегу крокодилы также не станут. Крокодилы могут съесть и уже мертвую добычу, но вот мяса, в котором уже начался процесс гниения, они избегают.

Рыбу крокодил чаще всего глушит ударами хвоста, после чего заглатывает ее. Во время охоты группами, несколько крокодилов загоняют рыбу в косяки, где у них появляется возможность оглушить большее количество добычи. При этом первыми добычу заглатывают более крупные особи, а их мелким сородичам остается только собирать остатки после доминантных особей.

Акустическое общение между особями состоит из довольно обширного набора звуковых сигналов. Звуки всегда сопровождают брачные турниры. Кроме того, характерное глухое мычание можно услышать во время беспокойства особи. Рассерженный крокодил издает звуки, похожие на шипящее сопение. Молодые, только что вылупившиеся особи издают звонкие квакающие звуки.

В целом поведение Нильского крокодила можно охарактеризовать как индивидуальное и социальное. Он может проявлять себя как в группах, так и поодиночке. В нем наблюдается даже некое подобие интеллекта, а потому возможны и хитрые ходы во время охоты, а также способность охранять и оберегать потомство, что не свойственно большинству других рептилий.

Нильский крокодил имеет славу людоеда, потому как ввиду неосмотрительности по информации из различных источников, в местах их обитания в год жертвами крокодилов становится несколько сотен человек. Однако официальной статистики нет и подтвердить или опровергнуть данную информацию не возможно.

Условия содержания

Принимая решение о содержании Нильского крокодила в неволе человек должен понимать всю меру ответственности перед этим животным и своими близкими, которые могут находиться рядом с ним. В присутствии крокодила человеку никогда нельзя быть беспечным, ведь в первую очередь Нильский крокодил – опасный хищник, обладающий огромной силой, молниеносной реакцией, а также всеми заложенными в него природой качествами, предназначенными для успешной охоты. Крокодил никогда не станет ручным, а потому и относиться к нему нужно с осторожностью, не обманываясь его видимым безразличием.

Террариум: принимая во внимание значительные размеры вида Crocodylus niloticus, необходимо готовить просторный террариум. Даже для молодой особи необходимо довольно большое пространство, потому как растут они довольно быстро, и небольшого террариума может хватить не более чем на 1-2 года. А потому лучше готовить террариум с расчетом сразу на взрослую особь.

Для Нильского крокодила рекомендуется подготовить большой бассейн, где он сможет свободно плавать. Размер бассейна должен как минимум вдвое превышать размеры рептилии в длину и хотя бы минимальный запас для разворота. В соотношении 1:1 с водоемом в акватеррариуме должен быть островок суши, над которым должна быть организована точка прогрева.

Уровень воды в бассейне должен составлять не менее полметра. Вода в террариуме должна быть пресной и не содержать вредных примесей, например, хлора. Кроме того, водоем желательно сделать проточным и установить достаточное количество фильтров. Вода должна быть всегда чистой, к частичной замене рекомендуется прибегать 1-2 раза в неделю. Полную замену воды в бассейне необходимо производить не реже 1 раза в месяц.

Субстрат: самым оптимальным видом субстрата на суше будет крупный гравий с песком, который в случае необходимости можно будет промыть и просушить. В воде необходимо разместить несколько крупных и средних камней и коряг. Выход на сушу должен быть удобным и пологим.

Температура содержания: Нильский крокодил – теплолюбивое тропическое животное, а потому температура содержания должна составлять не менее +34°С днем и не ниже +24°С ночью. Температура воды должна поддерживаться на уровне +28 - +30°С. Точку прогрева необходимо организовать в каком-то одном углу террариума, чтобы крокодил мог сам контролировать температуру своего тела.

Освещение: днем террариум должен хорошо освещаться. Кроме того, обязательное условие успешного усвоения важных для организма крокодила минеральных веществ – наличие лампы ультрафиолетового излучения. Необходимо следить за суточным ритмом и устраивать освещение таким образом, чтобы дважды в сутки наступал период сумерек.

Оформление: для создания полутени в террариуме можно высадить неприхотливые тропические растения – они также украсят пространство, но для крокодилов наличие растительности – совершенно не обязательное условие.

Кормление в неволе

Кормить Нильских крокодилов в неволе необходимо максимально приближенно к их рациону в природной среде. Так меню молодняка могут составлять крупные насекомые, лягушата, новорожденные мышата. Взрослых особей можно кормить крысами, живой рыбой, неощипанной курицей. Отмечено, что после рыбы крокодилы легко переходят на поедание мяса, а вот если в течение довольно длительного периода кормить их только мясом, то от рыбы они могут отказываться. Но это явление временное и, немного покапризничав, питомец съест и рыбу.
Предварительно умерщвленная добыча, куски мяса или размороженная рыба подходят для кормления особей разведенных в неволе, которые приучены потреблять подобную пищу. Но даже в таком случае, объем живой добычи должен преобладать.

Интервалы в кормлении взрослых особей могут составлять 4-6 дней, в то время как молодняк необходимо кормить через день. Объем пищи для приема взрослой особью за неделю должен составлять 5% от массы тела, а для молодняка – 10%.

Витаминные добавки в виде кальция и других важных элементов, которые составляют витаминные комплексы для рептилий необходимо давать раз в неделю молодняку и раз в месяц взрослым особям.

Разведение

При хороших условиях содержания половозрелыми особи Нильского крокодила становятся примерно к 8-10 годам, когда размер их тела достигает 3м для самцов и 2-2,5м для самок.

Брачный период начинается с турниров самцов, за которыми наблюдает самка и отдает предпочтение наиболее крупному самцу. Ревы, фырканье, хлопанья головой по воде – вот далеко не полный перечень способов которыми самцы стараются привлечь к себе внимание самки во время брачного периода. Во время брачных игр образовавшиеся пары трутся нижними сторонами морды и издают различные звуки.
Начало брачного периода приходится на сезон засухи. Спаривание происходит в воде и длится 1-2 минуты. Примерно через 60 дней после спаривания самка начинает рыть нору, глубиной около 50см на суше, в песке. Часто в дикой природе несколько самок роют норы недалеко друг от друга и совместно охраняют кладки.

Одна кладка состоит из 40-60 яиц. После откладки яиц, самка заваливает гнездо гниющей растительностью, которая в процессе распада создает дополнительное тепло, что способствует лучшей инкубации яиц, а также маскирует гнезда от хищников. Несмотря на то, что самки, а иногда и самцы очень ревностно охраняют кладки, они нередко подвергаются разорению со стороны других хищников. Но наиболее частой причиной гибели кладки являются ранние дожди, которые затапливают близко расположенные к водоемам гнезда.

Срок инкубации составляет в среднем 80-90 дней. Пол детенышей определяется инкубационной температурой. У молодняка в области носа имеется небольшой нарост (яйцевой зуб), благодаря которому они могут проклюнуть яйцо. Проклевывая яйцо, маленькие крокодильчики начинают издавать звонкие звуки, которые являются для самки сигналом, после чего она вскрывает гнездо и зачастую вместе с самцом помогает молодняку выбраться из яйца, расширяя трещину в нем языком, и затем относят их к воде.

Пары оберегают детенышей до 2х лет, после чего прогоняют их со своего участка. Затем молодняк поодиночке скитается вдоль водоемов, стараясь не попасться на глаза взрослым особям, которые могут полакомиться молодняком. Достигнув половой зрелости, молодые крокодилы возвращаются к родному берегу.

При разведении в неволе Нильских крокодилов необходимо разместить в террариуме достаточное количество растительности, подготовить место с субстратом в виде смеси мха, торфа и стружки. Субстрат должен быть достаточно гигроскопичен, так как эмбрионы получают влагу не только из воздуха, но и из грунта.

Для того, чтобы половозрелые особи обратили друг на друга внимание, рекомендуется до брачного периода самку держать отдельно. Если же подсадить самку к двум половозрелым самцам, то начнутся стычки, во время которых животные могут сильно ранить друг друга.
Температура инкубации должна составлять +30 - +32°С. Под субстратом, в котором расположены яйца, должна быть вода, чтобы создать максимально приближенные условия к инкубации в дикой природе.

Затерянный мир